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Une relecture critique de l’article de Kantorowicz, “Mystères de l’Etat"

le 3 avril 2020
12h-14h00
3e séance du séminaire Société et souveraineté (2019-2020) avec Michel Senellart, professeur émérite de philosophie (Ecole Normale Supérieure de Lyon).
En raison de la situation sanitaire liée au coronavirus COVID-19, cet événement est annulé.

Une relecture critique de l’article de Kantorowicz, “Mystères de l’Etat : un concept absolutiste et ses origines médiévales” (1955)

Ernst Kantorowicz publia, en 1955, un article resté célèbre : « Mysteries of State: An Absolutist Concept and Its Late Mediaeval Origins » (traduction française in Mourir pour la patrie, Paris, Puf, 1984, p. 75-103). Selon une opinion largement répandue, il aurait démontré, avec une éblouissante érudition, comment ce concept dérivait du transfert des qualités mystiques de l’Église médiévale à l’État moderne. C’est dans les arcana ecclesiae spirituels que les « mystères de l’État » trouveraient leur origine.
Nous nous proposons de montrer que l’objectif de Kantorowicz, dans cet article, était à la fois plus limité et plus global. L’histoire du concept, en effet, y cède la place très rapidement à des développements sur le « pontificalisme » royal et la mystique étatique, ou « théologie politique », qui s’est développée jusqu’à nos jours. L’analyse de Kantorowicz laisse ainsi le champ ouvert à une autre généalogie du concept de « mystères de l’État », à travers la littérature juridico-politique d’inspiration tacitiste et machiavélienne, aux XVIe-XVIIe siècles, ce qui conduit à réinterroger les liens, à l’âge absolutiste, entre une conception « mystique » et une conception « technique » des arcana imperii.

Michel Senellart est professeur émérite de philosophie à l’Ecole Normale Supérieure de Lyon.
Dernières publications :

  • « A propos des anges des nations. Le problème théologico-politique du nationalisme selon Peterson », in Ph. Büttgen et A. Rauwel (dir.), Erik Peterson, éd. de l'EHESS, 2019.
  • « A propos de Saeculum de R. Markus », Revue de l'histoire des religions, 2019.

Ouvert à tous

Localisation

Saint-Martin-d'Hères - Domaine universitaire
Salle du 2nd étage / MSH-Alpes
Mis à jour le 30 mars 2020